Kraków jest miastem o długiej i bardzo bogatej historii. To kolebka polskiej kultury i nauki, siedziba królów, uczonych i myślicieli. To właśnie w Krakowie żywo rozwijało się renesansowe drukarstwo, a drukarnie opanowały lokalny rynek. Nie każdy jednak wie, że także w Krakowie mieści się najstarsza w Europie księgarnia.

Funkcjonująca dzisiaj pod szyldem znanej sieci „Matras”, księgarnia przy Rynku Głównym 23 sięga swoimi korzeniami aż do 1610 roku. Jej właścicielami byli kolejno: Franciszek Jakub Mercenich (1610–1613), Burchard Kuick (1613–1624), Antoni Hierat (1624–1625), Gebethner i Wolff (1875–1940), Deutsche Buchhandlung (1941–1945), Gebethner i Wolff (1945–1950), Centrala Obrotu Księgarskiego „Dom Książki” (1950–1998), a od maja 1998 roku – Skład Księgarski „Matras”. I chociaż księgarnia nie funkcjonowała przez ponad dwa i pół wieku, to jednak niezmienny pozostaje fakt, że w całej Europie nie ma starszego punktu sprzedaży książek.

Księgarnia przeszła generalny remont w 2013 roku, i chociaż pędzący do przodu świat wymaga zmian, krakowski „Matras” skutecznie się nim opiera.  W czasie remontu dbano o to, aby zachować ponadczasowy charakter księgarni, między innymi nie zrezygnowano z pięknych zabytkowych półek z intarsjowanego drewna olchowego. Carlos Fuentes nazywał najstarszą księgarnię Europy „katedrą książek”, gdy pod datą 14 maja 2002 r. takimi właśnie słowami rozpoczął wpis w pamiątkowej księdze „Matrasu”: „A Matras, Catedral del libro (…)”.