THE HOUSE OF TWENTY THOUSAND BOOKS to historia Chimena Abramsky’ego, niezwykłego erudyty i bibliofila, który zebrał ogromną kolekcję literatury socjalistycznej oraz tej dotyczącej historii Żydów. Przez ponad pięćdziesiąt lat Chimen i jego żona Miriam organizowali artystyczne spotkania w ich słynnym domu książek – spotkania gromadzące wielu największych myślicieli  XX wieku.

Chimen, niewierzący syn rabina, urodził się w 1916 r. niedaleko Mińska. Wczesne, nastoletnie lata spędził w Moskwie, podczas gdy jego ojciec przebywał w syberyjskim obozie pracy, skazany za działalność religijną. Gdy Chimen wyemigrował do Londynu, szybko odkrył pisma Karola Marksa i zaangażował się w lewicową politykę. Uczęszczał nawet na nowo powstały Uniwersytecie Hebrajski w Jerozolimie, dopóki II wojna światowa nie przerwała jego nauki. Po powrocie do Anglii ożenił się i przez wiele lat wraz z żoną prowadził dobrze prosperującą żydowską księgarnię na londyńskim East Endzie. Kiedy naziści napadli na Rosję w czerwcu 1941 r., Chimen wstąpił do partii komunistycznej i pozostał jej członkiem aż do 1958 roku, kiedy w końcu potępił okrucieństwa popełnione przez Stalina. Będąc już w średnim wieku, Chimen przeobraził się w liberalnego myśliciela i humanistę, i to właśnie jego intelektualny świat, niejako podzielony na pół, ale wciąż połączony maniakalną miłością do książek, odtworzył dziennikarz Sasha Abramsky. Odtwarzając zaginiony świat, ożywiając ludzi i idee, które wypełniały dom jego dziadków, przeszukując książki z odręcznymi notatkami Marksa czy rękopisami Williama Morrisa, Sasha Abramsky podzielił się historią o miłości do idei, potrzebie sporu i podtrzymywania wcale nie tak powszechnej ludzkiej cechy – ciekawości.

Data publikacji: wrzesień 2015 r.

Wydawca: New York Review Books

Opracowano na podstawie: nyrb.com


Joanna Roś