Wyobraźmy sobie ulice Nowego Jorku. Nie te współczesne, pokazywane z okazji świąt w programach informacyjnych, ale takie całe w smogu, okopcone, przerażająco głośne. Wyobraźmy sobie, że w drodze na uczelnię, do pracy, czy może lepiej – na pocztę, gdzie będziemy musieli odstać swoje, próbujemy przecisnąć się przez ciężarówki dostawcze, z powodu ich ogromnej ilości poruszające się w zawrotnym tempie 5 kilometrów na godzinę. I nagle wybucha niesłychany harmider, piekielna kłótnia. Przechodnie krzyczą na właścicieli samochodów ciężarowych, a właściciele ciężarówek obwiniają tych, ciągnących za sobą małe, drewniane wózki, wyprzedających ich przeróżną zawartość – kwiaty, hot dogi, książki… Zanim zamkną pocztę, wybucha wojna. Wojna właścicieli ciężarówek z właścicielami wózków. Nie mija dużo czasu, a z ulic, ciągnących się od Chinatown do Chelsea powoli znikają uroczy handlarze, rozpoznawani po dźwiękach swoich sklepów na kółkach. Chociaż nie mają ani pieniędzy, ani władz miasta po swojej stronie, postanawiają podjąć walkę z niesprawiedliwymi działaniami swoich wrogów. Co potrafią groch, proce i pineski, wiedzą nie tylko dzieci!

Pushcart War ukazała się po raz pierwszy pięćdziesiąt lat temu. Bo tak pięćdziesiąt lat temu, jak i teraz, zaangażowanie w słuszną sprawę jest potężną, solidaryzującą siłą. To – jak wskazują recenzenci – prawdopodobnie najlepsza książka o polityce, jaką kiedykolwiek napisano dla dzieci, ale polityczne meandry w niej ukazane mogą zadziwić nawet tych dorosłych, którzy powtarzają z przekonaniem, że już nic w życiu nie jest w stanie ich zdziwić. Jean Merrill (1923-2012), jej autorka, urodziła się w Rochester w stanie Nowy Jork, ale dorastała w pobliżu jeziora Ontario. Otrzymała tytuł magistra literatury angielskiej w 1945 roku, a później studiowała folklorystykę w Indiach. Jej pierwsza książka, Henry, the Hand-Painted Mouse ukazała się 1951 roku, a ostatnią, The Girl Who Loved Caterpillars: A Twelfth-Century Tale from Japan, czytelnicy otrzymali w roku 1992. Napisała około trzydziestu książek dla młodych czytelników, do których należy zachęcać najbardziej poważnych inżynierów, ekonomistów i metafizyków!

Ronni Solbert (ur. 1925), która przygotowała zabawne rysunki do książki, urodziła się w Waszyngtonie, i jako malarka, rzeźbiarka i fotografka znana jest powszechnie w Stanach Zjednoczonych i za granicą.

Data publikacji: listopad 2014

Wydawca: New York Review Books

Opracowano na podstawie: http://www.nybooks.com/books/imprints/childrens/the-pushcart-war/