Simon Leys to pseudonim literacki Pierre’a Ryckmansa (ur. 28 września 1935 w Brukseli, zm. 10 sierpnia 2014 w Cannberze), belgijskiego pisarza i krytyka literackiego.

Leys studiował prawo na Katolickim Uniwersytecie w Leuven (Louvain), a także literaturoznawstwo i sztukę chińską na Tajwanie. W 1970 roku osiedlił się w Australii. Na początku wykładał literaturę chińską w Cannberze, a następnie w latach 1987-1993 był profesorem sinologii na Uniwersytecie w Sydney. Został członkiem Australijskiej Akademii Nauk Humanistycznych i Królewskiej Akademii Literatury Francuskiej (Academie Royale de Literature Francaise). Znany jest zwłaszcza jako autor monografii dotyczących chińskiej Rewolucji Kulturalnej, oraz tłumacz literatury chińskiej. Pisał w języku francuskim i angielskim. Jego prace były nagradzane w Australii, Francji i Wielkiej Brytanii. W 2004 roku otrzymał prestiżową nagrodę literacką Prix mondial Cino Del Duca.

Simon Leys jest człowiekiem renesansu w erze globalizacji, wybitnym znawcą klasycznej sztuki i literatury chińskiej, piszącym z dużą inteligencją, powagą i pewną dozą uszczypliwości także o sztuce europejskiej i polityce, których był wnikliwym obserwatorem.

The Hall of Uselessness to obszerny zbiór esejów Leysa, w których porusza przeróżne tematy, żeby wymienić chociażby chińskie podejście do przeszłości, twórczość André Gide’a i Rolanda Barthesa, czy okrucieństwo ludobójstwa w Kambodży.

Data publikacji: lipiec 2013

Wydawca: New York Review Books

Opracowano na podstawie: http://www.nybooks.com/books/imprints/classics/the-hall-of-uselessness-collected-essays/